Действенным способом защиты пешеходов, особенно в темное время суток, становится размещение специальных световозвращающих элементов на одежде — специальных устройств, которые ярко светятся в темное время суток в свете фар автомобилей и являются действенным средством, увеличивающим дальность распознавания человека по сравнению с окружающей средой.

Для обеспечения безопасности при интенсивности и скоростях движения загородных дорог человек на дороге должен быть виден на расстоянии не менее 200 метров. Эта величина определяется многими факторами: скоростью реакции водителя, индивидуальными особенностями восприятия, техническими параметрами автомобиля, влияющими на длину тормозного пути, и прочими.

Обозначение человека на расстоянии дает возможность водителю вовремя среагировать и затормозить. Водители автомобилей обнаруживают пешехода, имеющего световозвращатель, со значительно большего расстояния по сравнению с пешеходом без «светлячка». При движении с ближним светом фар расстояние увеличивается с 25−40 метров до 130−140 метров, а при движении с дальним светом расстояние увеличивается до 400 метров.

Световозвращатели значительно способствуют предотвращению дорожно-транспортных происшествий с участием пешеходов.

О необходимости ношения светоотражателей сказано и в Правилах дорожного движения Российской Федерации (пункт 4.1 «Обязанности пешехода»): «При движении по обочинам или краю проезжей части в темное время суток или в условиях недостаточной видимости пешеходам рекомендуется иметь при себе предметы со световозвращающими элементами и обеспечивать видимость этих предметов водителями транспортных средств».

Световозвращатели следует крепить к верхней одежде, рюкзакам, сумкам, чтобы при переходе через проезжую часть на них попадал свет фар автомобиля. Рекомендуется крепить световозвращатели с двух сторон одежды, чтобы они были видны водителям как встречного, так и попутного транспорта.

Даже имея на одежде светоотражатель, необходимо соблюдать все правила безопасного поведения на дороге. Ошибочно предполагать, что, используя светоотражатель, пешеход имеет преимущество в движении!

Для обеспечения своей безопасности пешеходы должны двигаться по тротуарам или пешеходным дорожкам, а при их отсутствии — по обочинам. При движении по краю проезжей части пешеходы должны идти навстречу движению транспортных средств. Идти навстречу движению транспорта при передвижении по проезжей части необходимо, чтобы иметь возможность вовремя увидеть транспортное средство и уступить ему дорогу. Следуя по ходу движения автомобилей, спиной к ним, контролировать ситуацию намного сложнее.